Quelle terre battue défendons nous ?

C’est d’abord de la terre, donc une surface naturelle, présente à l’état brut sur notre planète!

En France, la plupart du temps, le sol, bien préparé, est recouvert avec du calcaire de l’Oise sur lequel on répand de la brique pilée pour améliorer l’aspect et la glissance. C’est ce qu’on appelle la terre battue « traditionnelle »

On peut aussi construire les courts comme en Allemagne, Suisse, Autriche et dans la plupart des pays européens, mais aussi en Turquie (peut-être aussi celle qu’on trouve en Amérique du Sud qui ne semble pas très différente) en recouvrant la sous-couche avec de la brique pilée en granulométrie décroissante vers la surface.

On peut aussi utiliser le basalte comme le font les Américains – Californie, Floride – ou les Canadiens avec le har-tru, gris et un peu plus rapide que notre terre battue européenne. C’est une surface plus chère à la construction que la plupart des terres battues mais qui a l’énorme avantage d’être un produit unique, normalisé, vendu par une seule entreprise. Cela permet d’obtenir une très bonne qualité de court identique partout.

Nous aimons bien aussi la « granitique » italienne, la « Tepetate » mexicaine ou les terres locales (terre de Sourraïde dans le Sud-ouest de la France), qui ont souvent l’avantage de mieux résister au gel que le calcaire des carrières de l’Oise.
Leur inconvénient est parfoisdéfaut est la remontée de gravillons qui peuvent altérer la couleur du court et la glissance.

Sans le préconiser, nous comprenons parfois le choix de la « terre artificielle« , c’est à dire d’un tapis ou d’une dalle sur lesquels on met de la brique pilée pour faire « comme de la terre battue ». Ce revêtement ne gèle pas et on peut y glisser – parfois déraper! – et ainsi éviter de nombreux blocages traumatisants. Mais attention ! ce sont des surfaces qui ont nécessité la construction d’un sol dur et qui, souvent, nécessitent plus d’entretien que la terre battue traditionnelle.

Notre expérience nous incite à penser qu’on n’a encore rien trouvé de meilleur que la terre battue traditionnelle. Si on veut à moindre coût transformer un court en dur, il vaut mieux le percer de 2000 trous de 15mm de diamètre et poser les couches de terre battue dessus.

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En conclusion, nous préconisons de construire les courts en terre battue de la manière la plus adaptée à la spécificité de la région, notamment son sol et son climat mais surtout en ayant réfléchi à la manière de gérer l’entretien.

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