La terre battue en France

Voici la liste des différentes surfaces qu’on peut trouver dans les clubs de tennis :

Nomenclature officielle des surfaces de tennis (FFT)

catégories_de_surfaces_de_jeu_par_famille-1-2[1]

Répartition des surfaces utilisées en France en 2019

béton poreux 43,1%
résine 28,2%
terre battue 12,0%
terre artificielle 4,4%
divers dur 4,4%
divers tapis 3,7%
gazon synthétique 3,7%
parquet 0,4%
gazon 0,05%
total 100%

La plupart des courts de tennis français sont en béton ! Oui, en France, on joue au tennis surtout sur du BETON ! Nous le répétons pour bien nous rendre compte de ce que cela veut dire. Ce matériau, d’habitude utilisé pour les constructions les plus solides, … en France, au 21ème siècle, nous y pratiquons notre sport !

Les différentes « duretés » des sols vous permet d’apprécier l’aberration de la situation.

surface béton poreux norme minimum pour un gymnase norme minimum pour une piste d’athlétisme terre battue
coefficient d’amortissement des chocs
2% 17,7% 25% 30%

Ces 20 dernières années ont vu  l’apparition en France de la terre artificielle et du gazon synthétique. Ces surfaces sont moins traumatisantes que le dur et permettent d’augmenter le temps de jeu à l’extérieur en hiver. C’est bien mais c’est une solution très onéreuse qui a ses limites.

Bien sûr, on sait que les joueurs « réguliers » utilisent plus la terre battue et si on faisait la répartition de l’utilisation des surfaces en fonction des heures jouées et non pas en fonction du nombre de courts, les résultats seraient très différents. On peut évaluer à 30% la proportion du temps de jeu sur terre battue en France.

Mais la stricte analyse des chiffres de la FFT est incontournable. A part une pause au début des années 1990 -18% en 1991- (peut-être due à la création de notre association en 1985) la part de la terre battue décroit régulièrement :

France (statistiques FFT)
Année  courts en T.B. total courts % courts TB nombre de licenciés
1950 1960 2000 98% 53347
1960 2500 3000 83% 71019
1970 3500 5492 64% 167110
1975 4075 8200 50% 311382
1980 4600 14400 32% 801054
1985 4875 27100 18% 1324137
1990 5210 33547 16% 1363962
1995 5250 33325 16% 1093398
2000 5000 33118 15% 1048328
2004 4745 33066 14% 1065500
2007 4689 33321 14% 1094593
2011 4456 32720 14% 1102921
2015 4000 31699 13% 1052117
2020 3738 31834 12% 978893

Pourtant tout le monde est d’accord, les médecins, les kinés, les enseignants, les joueurs :

la terre battue est la meilleure des surfaces.

Alors pourquoi ne construit-on pas plus de terres battues en France ? Pourquoi par exemple n’encourage-t-on pas plus la transformation des courts en béton en terre battue. Pour une question de coût ? Non ! Les présidents de clubs le savent maintenant : la terre battue est moins chère. De plus les joueurs la réclament puisque c’est dans les clubs « terre battue » qu’on observe la plus forte hausse de fréquentation.

Voici quelques raisons :

les clubs de tennis sont trop nombreux en France (7600 pour 31000 courts). Leur nombre décroit depuis plus de 10 ans, mais pas assez vite. La plupart des clubs en France ont 3 courts ou moins. C’est un nombre insuffisant pour amortir le coût de l’entretien et avoir des installations capables de retenir les joueurs. 

Ce ne sont pas les clubs qui décident de la surface des courts mais les propriétaires des installations. Et en France, ce sont les municipalités à 90%. Elles pensent à tort que si elles achètent des courts synthétiques leur entretien sera plus simple et moins coûteux. Et comme les budgets d’investissement sont beaucoup plus importants que les budgets de fonctionnement elles se laissent séduire par ldes surfaces chères qu’ont leur vend « tous temps » ou « sans entretien ».

En France, on veut le plus souvent des courts « comme à Roland Garros », faire de la terre battue traditionnelle française, alors qu’on ne sait pas ou qu’on n’a pas les moyens de l’entretenir. Nos voisins d’Europe continentale font plus simple; la plupart du temps ils n’ont pas de craon et n’utilisent que de la brique pilée à granulométrie décroissante vers la surface, plus facile à entretenir, moins gélive. Et eux jouent à 80% sur terre battue!